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小行星值得关注的五大“杀手锏”

 

小行星值得关注的五大“杀手锏”

 

假如一颗小行星撞击地球,可以会将性命的碎片射入太空中。

图片泉源:物理学家组织网

  本日视点

  2013年2月,就在小行星367943 Duende按预期与地球近间隔擦身而过的同一天,俄罗斯的行车记录仪还不测捕捉到另一颗小行星撞入大气层、爆炸并构成1000多人受伤的画面。在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)发作的这起事宜提示我们,地球并不是“温室花朵”,时候面对着很多看得见以及看不见的要挟。

  小行星撞击是个中之一,但小行星在宇宙中的角色不止云云。物理学家组织网7月8日报导,当环球把目光投向月球和火星时,不要忘了,小行星也须要很多关注。

  除了它们可以会杀死我们以外,小行星照样地球与星际空间之间的“桥梁”,小行星撞击地球致使了恐龙的灭尽;在宇宙其他地方,小行星也许还肩负着在差别行星之间运输性命的严重任务。正所谓可致命,可运输性命,还储藏陈旧隐秘,这些恰是小行星值得人类关注的“杀手锏”。

  可以要挟人类

  在被行车记录仪捕捉到之前,没有人预料到会有小行星莅临车里雅宾斯克。荣幸的是,这场爆炸并没有构成职员殒命。但下次我们可以就没那末荣幸了。即使是已知的小行星,在将来几百年内,也有肯定概率会与地球相撞。如今科学家发明,有6颗已知的小行星,至少有0.1%的概率会在23世纪之前与地球相撞。

  比方,美国国度航空航天局(NASA)的“源光谱释义资本平安风化层识别”(OSIRIS-Rex)探测器正在探测的小行星“贝努”(Bennu),依据轨道测算,大约在2175年至2196年间有0.037%的概率和地球相撞。

  如许的小行星,在地球丛林上空爆炸,可以会构成一些伤亡,但假如在都市爆炸,则可以会杀死不计其数人。

  因而,对这些风险的小行星举行研究,有助于人类相识它们的构成身分、运转轨道,并对可以的撞击做出防备。

  可以含有水

  关于地球性命来讲,水至关主要。天文学家一向想晓得,地球上的水终究源于那里,是不是是数十亿年前由彗星和小行星带到地球上来的。NASA的“拂晓”号太空探测器到访过已知最大的小行星——谷神星(Ceres),并在其外表发明了水。NASA已认定,谷神星曾经是一个“海洋天下”,只不过那里的水和氨的海洋如今都已冻结成冰,并与硅酸盐岩石回响反映构成了矿物沉积物,这些矿物沉积物遍布整个谷神星。

  别的,客岁12月,NASA宣告“贝努”上有水!由于“贝努”体积太小,因而科学家以为不多是液态水。合理的诠释是,“贝努”曾是一个体积较大的小行星的一部分,由于碰撞致使“贝努”从其母体上掉落下来,而其母体小行星上,当时很可以有液态水存在。

  储藏太阳系构成隐秘

  “贝努”之所以遭到科学家们的喜爱,还由于这颗小行星包括着太阳系构成早期的主要信息。

  小行星没有大气层,因而其外表不会像地球上的岩石那样被腐蚀。这意味着小行星上的陨石坑可以在较长时候内获得更好的保留,从而为在过去40亿年间发作的种种碰撞供应证据,而此类迹象在地球上早已消逝殆尽。从这个角度来看,小行星就像是能证实陈旧宇宙的“时候胶囊”。

  展现太阳系的灭亡

  60多亿年后,当太阳耗尽一切氢燃料时,它最先发作变化,走向银河系中大多半恒星的终究运气——变成一颗白矮星。在这一过程当中,太阳将短暂地膨胀,大到可以将水星、金星以至地球吞噬。但在这场“大吞噬”行为中,仍会有“漏网之鱼”——太阳系中至少有5颗行星和很多小行星可以幸存下来。

  然后,这些小行星将发挥主要作用,由于当小行星靠近幸存行星时,会被幸存行星的引力场“踢”到白矮星那里。常常视察其他白矮星内部小行星的残留碎片,科学家便可经由过程远间隔“尸检”来肯定小行星的化学身分。

  这类手艺是我们探测行星体系化学身分的最直接体式格局。我们太阳系中的小行星可以为将来的银河文化供应最好的线索,将来的人类可以在地球消逝良久以后,依据这些线索找到更多绕将来太阳运转的行星体。

  可以运输性命

  我们都晓得小行星撞击具有破坏性,但从另一个角度来讲,我们是不是是可以将其算作一种逃生手腕?一次足够大的小行星撞击事宜会发生足够多的能量,让物资从行星外表放射而出。假如这是一颗宜居行星,那末放射出来的一些物资就可以成为一些性命力顽固的微生物的运输容器,使这些微生物可以在太空中存活下来。

  固然,发射只是这整场冒险的最先。为了完成从一个星球到另一个星球的腾跃,性命必需在其星际航行中耐受卑劣的空间前提。到达目的地后,它必需可以继承进入新星球,这可以又触及别的一次撞击。天文学家近年来发明,有些行星体系也许可以让性命的星际游览成为实际。

  TRAPPIST-1体系就是个中一个例子。这个恒星体系距我们39光年,主恒星大小为太阳的11/12,包括7颗大小与地球大抵雷同的行星,而且行星间的间隔异常近,这意味着假如有一颗小行星做序言,细菌很轻易从一颗行星跳到另一颗行星之上。假如目的地行星上存在有利前提,那末性命在这趟路程中存活的概率,可以远远超过从地球上抛出的微生物到达太阳系另一颗行星并存活的概率。

  关于那些为了寻觅新家园而不懈努力的微生物来讲,行星间的这类腾跃还面对很多停滞,须要它们举行艰苦卓绝的奋斗。

  尽管云云,跟着天文学家发明更多在小行星影响下构成的奇异而巧妙的天下,这个理论将继承引发人们的兴致。小行星在塑造我们的宇宙中扮演着主要角色,每个新天下的降生,都将加深人们对它们的明白。

  (科技日报北京7月10日电)

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